Quem nasceu primeiro: a galáxia ou o buraco negro?

João Luiz Kohl Moreira

(Publicado em 28/01/2010 no "Informe-se em 60s" seção do site oficial do Observatório Nacional)
 
 
Há  quase  um  consenso  nos  dias  de  hoje  que  as  galáxias,  pelo  menos  as  espirais, senão  todas,  possuem  um  buraco  negro  de  massa  equivalente  em  seu  interior. Concluir  isso  não  é muito  dificil,  se  temos  os  dados  na  mão.  Observações  de "explosões" (bursts) no interior de algumas delas, os quasares, as de núcleo ativo, e mesmo  a  nossa  própria,  a  Via  Láctea,  apresentam  fortes  evidências.  Observações recentes com poderosos telescópios, como o Keck na Califórnia, confirmam que, por causa  da  velocidade  das  estrelas  próximas  ao  centro,  há  um  campo  que  só  é compatível  com  um  buraco  negro  no  interior.  Há  uns  quatro  ou  cinco  anos  atrás, observações  na  faixa  dos  raios  X  mostraram  reminiscências  de  jatos  simetricamente dispostos,  com  caracteristicas  semelhantes  às  encontradas  em  jatos  de  galáxias  de núcleo  ativo,  apontando  para  o  centro  de  nossa  galáxia.  Não  há  dúvida:  nossa  Via Láctea também tem um buraco negro em seu centro! 
 
 
Galáxia de Andrômeda 
 
Galaxia M31 popularmente conhecida como Andromeda. Como toda galáxia espiral ela teria um buraco  negro  em  seu  centro.  Ele  teria  formado  primeiro,  aglutinando  matéria  em  torno  com  o tempo. Será? 
 
 
 
 

 
Mas ha uma polêmica daí decorrente. Quem teria se formado primeiro? Processos de colapso gravitacional teriam provocado a formação de buracos negros, justo no início do universo e estes iniciariam um processo de aglutinação de matéria em torno de si, formando as galáxias; ou massas de grandes proporções formariam galáxias com um processo de colapso em seguida? 
 
Vamos  reconhecer  que  essa  discussão  é  semelhante  àquela  do  ovo  e  da  galinha:  o que  nasceu  primeiro?  Assim  como  no  caso  do  ovo  e  da  galinha,  cuja  questão  foi resolvida recentemente, pois sabe-se que a natureza só admite mutações na geração de novos seres, pondo a origem no ovo, a dupla Chris Carilli do NRAO Socorro, Novo México  e  Dominik  Riechers  de  Caltech-Pasadena,  Califórnia,  em  artigo  publicado  na Nature,  querem  crer  que  o  buraco  negro  apareceu  primeiro.  Elas  observaram  que  a massa circundante de buracos negros (galaxias espirais) decresce com o redshift, isto é, quanto mais velhos, mais massivos são esses objetos. A conclusão é que os objetos originais  seriam  buracos  negros  primordiais  que  aglutinariam  massa  com  o  tempo, gerando  as  galáxias.  Ha  controvérsias,  como  por  exemplo,  Andrew  Fabian,  de Cambridge,  Inglaterra.  Para  ele,  tais  argumentos  não  são  suficientes.  A  simples dinâmica  das  galáxias,  choques  eventuais  e  interações  de  maré  seriam  suficientes para descrever o observado. 
 
A polêmica, assim, continua...